27
Aug
2022

นักบินอวกาศหญิงผู้บุกเบิกที่ไม่เคยเห็นอวกาศ

ที่จุดสูงสุดของการแข่งขันในอวกาศ กลุ่มนักบินหญิงที่มีทักษะสูงได้รับการฝึกฝนให้ออกสู่อวกาศ แต่ไม่เคยทำให้มันเป็นวงโคจร Sarah Cruddas สืบสวน

ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2502 นาซ่าที่เพิ่งตั้งขึ้นใหม่ได้ประกาศการก่อตั้งกลุ่มนักบินอวกาศกลุ่มแรก นั่นคือ Mercury Seven นักบินชั้นนำของอเมริกากว่า 500 คนสมัคร; ทุกคนต้องมีอายุต่ำกว่า 40 ปีและมีคุณสมบัติตามข้อกำหนดด้านความสูงและน้ำหนักที่เข้มงวด พวกเขายังต้องการพื้นฐานทางวิชาการที่เหมาะสม ในจำนวนนั้น มีการทดสอบเพียงเศษเสี้ยวเดียวเท่านั้นเพื่อตัดสินว่าใครมีทักษะที่จำเป็นในการเป็นนักบินอวกาศคนแรกของอเมริกา

อย่างไรก็ตาม ไม่ใช่แค่ผู้ชายเท่านั้นที่ถูกเรียกตัวให้ทำการทดสอบเพื่อดูว่าพวกเขาสามารถทนต่อสิ่งที่ไม่รู้จักของอวกาศได้หรือไม่ เมื่อห้าสิบห้าปีที่แล้วในเดือนนี้ นักบินหญิงกลุ่มแรกได้รับเชิญจากผู้ให้ทุนเอกชนให้เผชิญกับความท้าทายแบบเดียวกัน และในการทดสอบบางอย่าง พวกเขาก็ทำได้ดีกว่าผู้ชาย ผู้หญิงชั้นยอดเหล่านี้กลายเป็น Mercury 13 “ฉันเป็นหนึ่งในนักบินหญิงที่กระตือรือร้นมากในขณะนั้น” Sarah Ratley หนึ่งในผู้หญิงที่ได้รับเลือกอธิบาย “พวกเราหลายคนมีความฝันที่จะอยู่ในโครงการอวกาศ” เกิดอะไรขึ้นกับนักบินอวกาศเหล่านี้ และทำไมพวกเขาไม่ทำให้มันเป็นวงโคจร?

การบินเป็นโลกของผู้ชายอย่างมากในขณะนั้น และนักบินหญิงก็จำเป็นต้องฝ่าอุปสรรคมากมายในการไล่ตามบิน “ฉันเริ่มบินตอนอยู่มัธยม ฉันจ่ายส่วนหนึ่งของวิทยาลัย [โดย] การสอนการบินและการบินเชิงพาณิชย์ ฉันยังคงทำงานด้านการบินหลังจากเรียนจบวิทยาลัยในขณะที่ทำงานเต็มเวลาในด้านวิศวกรรม” Ratley ผู้ซึ่งสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาด้านคณิตศาสตร์กับผู้เยาว์ในสาขาฟิสิกส์และเคมีกล่าว

นักบินอวกาศทั้ง 13 คน ได้แก่ Jerrie Cobb, Bernice Steadman, Janey Hart, Jerri Truhill, Rhea Woltman, Jan และ Marion Dietrich, Myrtle Cagle, Gene Nora Jessen, Jean Hixson, Wally Funk และ Irene Leverton กลุ่มบางกลุ่มมาจากจุดเริ่มต้นที่ต่ำต้อยที่สุดเพื่ออ้างสถานะของพวกเขาในฐานะนักบินชั้นยอด 

เลเวอร์ตันมีชั่วโมงบินมากกว่าผู้สมัครคนอื่นๆ และเป็นนักบินที่มีชื่อเสียงในยุคนั้น ตอนนี้ในวัย 80 ปลายๆ ของเธอ ลีเวอร์ตันเปราะบางเกินกว่าจะพูดได้ แต่ตามคำบอกเล่าของ Kathi Schmier ผู้ช่วยและเพื่อนเก่าแก่ของเธอ เธอเติบโตขึ้นมาอย่างยากจนในช่วงภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ เมื่อตอนเป็นเด็ก เธอมักจะกลับบ้านเพื่อหาสมบัติทั้งหมดของเธอ บนถนน. “ครอบครัวมีสุนัขอยู่ตัวหนึ่ง แต่พวกเขาต้องปล่อยมันไปเพราะพวกเขาไม่สามารถเลี้ยงตัวเองได้อีกต่อไปนับประสาสุนัข เมื่อเป็นเด็ก เธอต้องการเครื่องบินแทนตุ๊กตา และสิ่งเดียวที่เธอคิดได้ก็คือการบิน”

เงินทุนส่วนตัว

เลเวอร์ตันถึงกับปฏิเสธทุนการศึกษาที่สถาบันศิลปะชิคาโกเพื่อไล่ตามความรักในการบินของเธอ โดยใช้เงินทุกหยดที่เธอมีเพื่อเก็บเป็นบทเรียนการบิน ตาม Schmier “เธออดทนเมื่อคนอื่นยอมแพ้”

นาซ่าไม่ได้แสดงความสนใจต่อสาธารณชนในการส่งผู้หญิงขึ้นสู่อวกาศ ดังนั้นการทดสอบนักบินอวกาศหญิงจึงเริ่มต้นขึ้นภายใต้เงินทุนส่วนตัว นำโดยดร.วิลเลียม เลิฟเลซ ผู้มีส่วนเกี่ยวข้องในการประเมินดาวพุธเซเว่น นักวิทยาศาสตร์บางคนเชื่อว่าเนื่องจากผู้หญิงโดยทั่วไปมีขนาดเล็กและเบากว่าผู้ชาย ร่างกายของพวกเขาสามารถทำให้พวกเขามีโอกาสที่ดีกว่าในการเดินทางไปในอวกาศและรับมือกับสภาพที่คับแคบ

ในวันวาเลนไทน์ปี 1960 Jerrie (Geraldyn) Cobb นักบินที่ประสบความสำเร็จด้วยการบินกว่า 7,000 ชั่วโมงและสถิติโลกสำหรับเที่ยวบินทางไกลแบบไม่แวะพัก เป็นคนแรกที่เดินทางไปมูลนิธิ Lovelace ในเมือง Albuquerque รัฐนิวเม็กซิโก Al Hallonquist นักประวัติศาสตร์การบินและอวกาศที่ทำงานกับ Mercury 13 อธิบายว่า “ขั้นตอนแรกของการทดสอบประกอบด้วยการทดสอบทางสรีรวิทยาและอวกาศ 75 ครั้ง ซึ่งรวมถึงการกลืนท่อยางเพื่อให้สามารถทดสอบกรดในกระเพาะอาหารหรือนอนได้” บนโต๊ะเอียงเพื่อทดสอบการไหลเวียน

ความสำเร็จเบื้องต้น

จากนั้นคอบบ์ก็เดินทางไปยังศูนย์วิจัยลูอิสของนาซ่าในคลีฟแลนด์เพื่อบินศูนย์ทดสอบความเฉื่อยของการทดสอบการหมุนแกนหลายแกน (Mastif) ซึ่งจำลองรูปแบบการซ้อมรบที่อาจพบได้ในอวกาศ จากนั้นเธอก็ไปที่โอคลาโฮมาซิตีเพื่อทำการทดสอบทางจิตเวชและจิตวิทยา รวมถึงการถูกทิ้งไว้ในถังเก็บกัก Cobb ถูกซื้อออกจากแท็งก์หลังจากผ่านไป 9 ชั่วโมง 40 นาที ซึ่งเป็นสถิติสูงสุดในขณะนั้น เนื่องจากไม่มีใครทนได้นานกว่า 6 ชั่วโมง 20 นาที และผู้หญิงไม่เกินหกชั่วโมง ยิ่งไปกว่านั้น คอบบ์ไม่เคยมีอาการประสาทหลอนใดๆ

การทดสอบของคอบบ์เสร็จสิ้นที่ Naval School of Aviation Medicine ในฟลอริดา Hallonquist กล่าวว่า “จากผลการทดสอบของเจ้าหน้าที่ที่ทำการทดสอบ พบว่าเธอมีคุณสมบัติสูงสำหรับการบินในอวกาศ”

หลังจากข่าวความสำเร็จของคอบบ์ ผู้หญิงจำนวนมากขึ้นได้รับเชิญให้เข้าร่วมการทดสอบ ชื่อของ Ratley ถูกส่งไปยัง Lovelace และทีมของเขา “ฉันได้รับโทรศัพท์ตามด้วยจดหมายขอให้ฉันเข้าร่วมในโครงการ” เธอกล่าว “ฉันตั้งใจแน่วแน่ที่จะผ่านไปในขณะที่ฉันตั้งตารอการผจญภัยครั้งใหม่ทั้งหมด”

แต่จากผู้หญิงทั้งหมดที่ได้รับเชิญให้เข้าร่วมการทดสอบเพียง 13 คนเท่านั้นที่ผ่าน น้องคนสุดท้องคือ Wally Funk อายุ 23 ปี; Jane Hart คนโตวัย 41 ปีซึ่งมีลูก 8 คน ซึ่งได้รับใบอนุญาตนักบินในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 จากนั้น สาวๆ ก็เตรียมตัวมุ่งหน้าไปที่ Naval School of Aviation Medicine ในฟลอริดา จากนั้น Ratley บอกว่าเด็กผู้หญิงหลายคนมีความฝันที่จะไปอวกาศ: “เราลาออกจากงานเพื่อเข้าร่วม” แต่สองวันก่อนที่พวกเขาจะมาถึง การทดสอบถูกยกเลิก

‘ผิดหวังมาก’

แม้จะมีการประท้วงจากผู้หญิงบางคนและการรับฟังความคิดเห็นในที่สาธารณะในปี 2505 คำตอบก็ยังไม่ใช่ ในช่วงเวลานั้น นาซ่ากำหนดให้นักบินอวกาศทุกคนเป็นนักบินทดสอบ ซึ่งเป็นสิ่งที่ผู้หญิงไม่ได้รับอนุญาตให้ทำ

“ฉันรู้สึกผิดหวังมาก” Ratley กล่าว “หลังจากที่โปรแกรมถูกยกเลิก เราก็ยังคงหวังต่อไป ฉันยังคงทำงานด้านการบินและหวังว่าโครงการจะดำเนินต่อไป” แต่ทั้ง 13 คนไม่เคยได้รับโอกาสในอวกาศ แต่พวกเขามองจากข้างสนามในขณะที่คนอเมริกันบินไปในอวกาศก่อนแล้วจึงไปยังดวงจันทร์ในที่สุด

น่าจะเป็นมากกว่า 30 ปีก่อนที่นักบินอวกาศไอลีน คอลลินส์ของ NASA จะเติมเต็มความฝันของผู้หญิงทั้ง 13 คน กลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่ขับกระสวยอวกาศ เมื่อวันที่ 3 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2538 คอลลินส์กลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่ขับยานอวกาศ ขณะที่การค้นพบกระสวยอวกาศยกออกจาก Cape Canaveral Mercury 13 ก็เฝ้าดูจากข้างสนาม

‘แลกบางส่วน’

“ขณะที่เราติดตามความคืบหน้า (ของคอลลิน) ของเธอ เรารู้สึกว่าได้รับการไถ่บางส่วน” Ratley กล่าว

 “ไอรีน [เลเวอร์ตัน] ภูมิใจในตัวไอลีนจริงๆ” ชมเมียร์อธิบาย “เธอติดต่อกับเธอมาหลายปีแล้วและได้ไปที่การเปิดตัว Shuttle ของเธอหลายครั้ง และรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้พบกับผู้หญิงหลายคนที่ประสบความสำเร็จ”

หากผู้หญิงจำนวน 13 คนจากทั้งหมด 13 คนได้เข้าสู่อวกาศ ก็คงไม่ได้ทำให้พวกเขาเป็นผู้หญิงกลุ่มแรกที่ได้ผจญภัยไปในจักรวาล ซึ่งรางวัลดังกล่าวตกเป็นของ Russian Valentine Tereshkova ที่โคจรรอบโลกของเราครบ 48 รอบในเดือนมิถุนายน 1963 แต่ก็คงมี ให้นักบินอวกาศหญิงเป็นหัวใจสำคัญของการแสวงหาดวงดาวของนาซ่า

แทนที่จะบินไปในอวกาศ Ratley กลายเป็นนักบัญชี แต่เธอไม่ขมขื่นกับประสบการณ์ของเธอและไม่เคยหยุดสนับสนุนการสำรวจอวกาศ “โครงการอวกาศได้นำสิ่งประดิษฐ์และการค้นพบใหม่ๆ มากมายที่ช่วยเราในชีวิตประจำวัน ในขณะที่เราสำรวจต่อไป คุณภาพชีวิตของเราจะดีขึ้นอย่างต่อเนื่อง ฉันหวังว่าโครงการอวกาศจะดำเนินต่อไป”

หน้าแรก

เครดิต
https://rajasthanhotelinfo.com/
https://jamkaran-maybod.com/
https://joykrishnaengineering.com/
https://ethnicimpact.net/
https://argo-ent.com/
https://liberdaderoubada.com/
https://dark-legend.net/
https://elobradordetom.com/
https://puertadelparaiso.net/

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.