09
Aug
2022

ไวรัสสร้างโลกของเราอย่างไร

ลองนึกภาพโลกที่ไม่มีไวรัส

เราโบกไม้กายสิทธิ์ แล้วพวกมันทั้งหมดก็หายไป ไวรัสพิษสุนัขบ้าหายไปทันที ไวรัสโปลิโอหายไป ไวรัส อีโบลาที่น่าสยดสยองหายไป ไวรัสหัด คางทูม และไข้หวัดใหญ่ต่างๆ หายไป ลดความทุกข์ยากและความตายของมนุษย์ได้อย่างมาก เอชไอวีหายไปและภัยพิบัติจากโรคเอดส์ ก็ไม่เคยเกิดขึ้น Nipah และ Hendra และ Machupo และ Sin Nombre หายตัวไป ไม่ต้องกังวลกับประวัติการทำร้ายร่างกายที่น่าเกลียดของพวกเขา ไข้เลือดออก หายแล้ว ไวรัสโรตาทั้งหมดหายไป เป็นความเมตตาอย่างยิ่งต่อเด็กในประเทศกำลังพัฒนาที่เสียชีวิตไปหลายแสนคนในแต่ละปี ไวรัสซิ ก้าหายแล้ว ไข้เหลืองไวรัส หาย. เริม บี ซึ่งลิงบางตัวเป็นพาหะ มักถึงแก่ชีวิตเมื่อส่งต่อไปยังมนุษย์ หมดไป ไม่มีใครทนทุกข์ทรมานจากโรคอีสุกอีใส ตับอักเสบ โรคงูสวัด หรือแม้แต่ไข้หวัดอีกต่อไป Variola ตัวแทนไข้ทรพิษ? ไวรัสนั้นถูกกำจัดให้หมดในป่าในปี 1977 แต่ตอนนี้มันหายไปจากตู้แช่แข็งที่มีความปลอดภัยสูง ซึ่งเก็บตัวอย่างน่ากลัวตัวสุดท้ายไว้ ไวรัสซาร์สปี 2546 สัญญาณเตือนที่เรารู้ตอนนี้ส่งสัญญาณถึงยุคโรคระบาดยุคใหม่ ได้หายไปแล้ว และแน่นอน ไวรัส SARS-CoV-2 ที่ชั่วร้าย สาเหตุของCOVID-19และผลกระทบที่แปรผันอย่างน่าประหลาดใจ ที่ยุ่งยาก อันตราย แพร่เชื้อได้มาก ได้หายไปแล้ว คุณรู้สึกดีขึ้นหรือไม่?

อย่า.

สถานการณ์นี้มีความชัดเจนมากกว่าที่คุณคิด ความจริงก็คือเราอยู่ในโลกของไวรัส —ไวรัส ที่มีความหลากหลายเหลือล้นและมีมากมายเหลือล้น มหาสมุทรเพียงอย่างเดียวอาจมีอนุภาคไวรัสมากกว่าดวงดาวในจักรวาลที่สังเกตได้ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอาจมีไวรัสอย่างน้อย 320,000 สายพันธุ์ เมื่อคุณเพิ่มไวรัสที่แพร่ระบาดในสัตว์ที่ไม่ใช่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม พืช แบคทีเรียบนบก และโฮสต์อื่นๆ ที่เป็นไปได้ ยอดรวมจะมาถึง … จำนวนมาก และนอกจากจำนวนมหาศาลแล้ว ยังมีผลที่ตามมาอย่างใหญ่หลวง: ไวรัสจำนวนมากเหล่านี้นำผลประโยชน์ที่ปรับเปลี่ยนได้ ไม่ใช่อันตราย มาสู่ชีวิตบนโลก รวมถึงชีวิตมนุษย์ด้วย

เราไม่สามารถดำเนินการต่อได้หากไม่มีพวกเขาเราจะไม่เกิดขึ้นจากโคลนดึกดำบรรพ์หากไม่มีพวกมัน DNA มีความยาวสองช่วงที่มาจากไวรัสและปัจจุบันอาศัยอยู่ในจีโนมของมนุษย์และไพรเมตอื่นๆ หากไม่มีสิ่งนี้—ข้อเท็จจริงที่น่าอัศจรรย์—การตั้งครรภ์จะเป็นไปไม่ได้ มี DNA ของไวรัสตั้งอยู่ท่ามกลางยีนของสัตว์บก ที่ช่วยบรรจุและจัดเก็บความทรงจำ—น่าประหลาดใจยิ่งขึ้น—ในฟองโปรตีนขนาดเล็ก ยีนอื่นๆ ที่ร่วมคัดเลือกจากไวรัสยังมีส่วนช่วยในการเจริญเติบโตของตัวอ่อน ควบคุมระบบภูมิคุ้มกัน ต่อต้านมะเร็ง—ผลกระทบที่สำคัญเพียงตอนนี้เริ่มเข้าใจแล้ว ปรากฎว่าไวรัสมีบทบาทสำคัญในการกระตุ้นการเปลี่ยนแปลงทางวิวัฒนาการที่สำคัญ กำจัดไวรัสทั้งหมด เช่นเดียวกับในการทดลองทางความคิดของเรา

ไวรัสเป็นปรสิต ใช่ แต่บางครั้งปรสิตก็เหมือนกับการอยู่ร่วมกันแบบพึ่งพาอาศัยกัน การพึ่งพาอาศัยกันที่สร้างผลกำไรให้กับทั้งผู้มาเยือนและโฮสต์ เช่นเดียวกับไฟ ไวรัสเป็นปรากฏการณ์ที่ทั้งดีและไม่ดีในทุกกรณี พวกเขาสามารถสร้างความได้เปรียบหรือการทำลายล้าง ทุกอย่างขึ้นอยู่กับ: ขึ้นอยู่กับไวรัส, สถานการณ์, จุดอ้างอิงของคุณ พวกเขาเป็นทูตสวรรค์แห่งวิวัฒนาการที่มืดมน ยอดเยี่ยมและน่ากลัว นั่นคือสิ่งที่ทำให้พวกเขาน่าสนใจมาก

หากต้องการชื่นชมความหลากหลายของไวรัส คุณต้องเริ่มด้วยพื้นฐานของไวรัสเหล่านี้และสิ่งที่ไม่ใช่ ง่ายกว่าที่จะพูดในสิ่งที่พวกเขาไม่ใช่ พวกมันไม่ใช่เซลล์ที่มีชีวิต เซลล์ประเภทหนึ่งที่รวมตัวกันเป็นจำนวนมากเพื่อสร้างร่างกายของคุณ เหมือง หรือร่างกายของปลาหมึกยักษ์หรือพริมโรส มีเครื่องจักรที่ซับซ้อนสำหรับการสร้างโปรตีน บรรจุพลังงาน และทำหน้าที่พิเศษอื่นๆ ขึ้นอยู่กับว่าเซลล์นั้นเกิดขึ้นกับ เป็นเซลล์กล้ามเนื้อหรือเซลล์ไซเลมหรือเซลล์ประสาท แบคทีเรียยังเป็นเซลล์ที่มีคุณลักษณะคล้ายคลึงกัน แม้ว่าจะง่ายกว่ามาก ไวรัสไม่ใช่สิ่งนี้

การบอกว่าไวรัสเป็น อะไรที่ ซับซ้อนมากจนทำให้คำจำกัดความเปลี่ยนไปในช่วง 120 ปีที่ผ่านมา Martinus Beijerinck นักพฤกษศาสตร์ชาวดัตช์ที่ศึกษาไวรัสโมเสคของยาสูบ คาดการณ์ในปี 1898 ว่าเป็นของเหลวที่ติดเชื้อ ระยะหนึ่ง ไวรัสถูกกำหนดโดยขนาดของไวรัสเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งมีขนาดเล็กกว่าแบคทีเรียมาก แต่ก็สามารถทำให้เกิดโรคได้ เช่นเดียวกับแบคทีเรีย ต่อมา ไวรัสถูกคิดว่าเป็น submicroscopic agent ซึ่งมีจีโนมขนาดเล็กมาก ซึ่งจำลองแบบภายในเซลล์ของสิ่งมีชีวิต—แต่นั่นเป็นเพียงก้าวแรกสู่ความเข้าใจที่ดีขึ้น ( ดูว่าไวรัสมองใกล้แค่ไหน )

“ฉันจะปกป้องมุมมองที่ขัดแย้ง” นักจุลชีววิทยาชาวฝรั่งเศส André Lwoff ใน ” The Concept of Virus ” ซึ่งเป็นบทความที่มีอิทธิพลซึ่งตีพิมพ์ในปี 2500 “กล่าวคือไวรัสเป็นไวรัส” ไม่ใช่คำจำกัดความที่เป็นประโยชน์มากแต่เป็นการเตือนที่ยุติธรรม—อีกวิธีหนึ่งในการพูดว่า “เป็นเอกลักษณ์สำหรับตนเอง” เขาเพิ่งจะเคลียร์คอของเขาก่อนที่จะเริ่มการพิจารณาคดีที่ซับซ้อน

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.