01
Aug
2022

อะไรทำให้เกิดอาการปวดฟันขนาดใหญ่ของเมกาโลดอนนี้?

ฟันเมกาโลดอนที่ผิดรูปบ่งบอกถึงอาการบาดเจ็บที่อาจทำให้โครงสร้างอ่อนแอลง

ในการฟื้นฟูศิลปะ Otodus megalodon กินปลานากโบราณเมื่อหลายล้านปีก่อน การบาดเจ็บจากการเจาะอาจทำให้เกิดการพัฒนาที่ผิดปกติซึ่งนักวิทยาศาสตร์ได้บันทึกไว้ในฟันของฉลามตัวใหญ่ (เครดิตรูปภาพ: Jorge Gonzalez)

เมกาโลดอน

ฉลามขนาดมหึมาที่สูญพันธุ์ไปแล้วได้ครองท้องทะเลเมื่อหลายล้านปีก่อน แต่แม้แต่สัตว์กินเนื้อในมหาสมุทรที่น่าสะพรึงกลัวตัวนี้ก็ไม่ได้รับผลกระทบจากปัญหาฟัน 

การวิเคราะห์ล่าสุดของ ฟันเมกาโลดอน ( Otodus megalodon )ที่มีความผิดปกติที่หายาก — มีร่องไปจนถึงตรงกลาง — บอกเป็นนัยว่าความผิดปกติของฟันอาจติดตามรากของมันไปสู่การบาดเจ็บที่กรามของฉลามยักษ์ ซึ่งอาจเกิดจากเหยื่อที่ต่อสู้กลับ ในภาพประกอบที่แสดงให้เห็นการเผชิญหน้าที่อาจเกิดขึ้น ปลาตัวหนึ่งแทงขากรรไกรของนักล่าที่ไล่ตามด้วยปากที่แหลมคม ซึ่งอาจจะทำให้เมกาโลดอนงอกฟันแตกได้ 

ความเป็นไปได้อีกประการหนึ่งคือฉลามตัวใหญ่ถูกแทงโดยกระดูกสันหลังจากปลากระเบน นักวิทยาศาสตร์เขียนในการศึกษาใหม่

ในมนุษย์และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่น ๆ ปัจจัยทางพันธุกรรม โรคหรือการบาดเจ็บบางครั้งอาจส่งผลกระทบต่อตาฟันและทำให้เกิดความผิดปกติทางทันตกรรมที่เรียกว่า “พยาธิวิทยาฟันคู่” ซึ่งฟันซี่เดียวเติบโตโดยมีรอยแตกไหลไปตามศูนย์ตามยาว ฟันดังกล่าวสามารถเป็นตัวแทนของตาฟันสองซี่ที่รวมกันเป็นฟันซี่เดียว กระบวนการที่เรียกว่าฟิวชั่น หรือฟันซี่เดียวที่แบ่งออก เรียกว่าเจมิเนชัน อย่างไรก็ตาม ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับพยาธิสภาพนี้ในปลาฉลาม 

สำหรับการศึกษานี้ นักวิจัยได้วิเคราะห์ฟันเมกาโลดอนแยกยาว 4 นิ้ว (10 เซนติเมตร) ควบคู่ไปกับฟันฟอสซิลที่แยกจากฉลามตัวอื่น เพื่อหาสาเหตุที่ทำให้เกิดความผิดปกติ นักวิทยาศาสตร์สรุปว่าการบาดเจ็บที่กระทบกระเทือนจิตใจเป็นสาเหตุที่เป็นไปได้มากที่สุดของฟันแตกในยุคก่อนประวัติศาสตร์ และการเผชิญหน้าที่ทำให้ฟันเมกาโลดอนเสียหายอาจส่งผลต่อการล่าและให้อาหารฉลาม

ที่เกี่ยวข้อง: ฉลามที่ใหญ่ที่สุดในโลก

Megalodon เป็นหนึ่งในสัตว์นักล่าที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา โดยมีความยาวอย่างน้อย 15 เมตร และยาวมากถึง 65 ฟุต (20 ม.)จากการประมาณการบางอย่าง Live Science รายงานก่อนหน้านี้ ฉลามขาวสมัยใหม่( Carcharodon carcharias ) โดยทั่วไปจะมีความยาวไม่เกิน 20 ฟุต (6 ม.) 

แม้ว่าเมกาโลดอนระทึกขวัญเรื่อง ” เดอะ เม็ก ” (วอร์เนอร์ บราเธอร์ส พิคเจอร์ส, 2018) เสนอว่าเมกาโลดอนที่โดดเดี่ยวยังสามารถแฝงตัวอยู่ในความลึกของมหาสมุทร ฟอสซิลของเมกาโลดอนส่วนใหญ่มีอายุประมาณ 15 ล้านปีก่อน และหลักฐานทั้งหมดของฉลามยักษ์ก็หายไปจากบันทึกฟอสซิล หลังจากที่พวกมันสูญพันธุ์ไปเมื่อประมาณ 2.6 ล้านปีก่อน

ฉลามมีโครงกระดูกที่ทำจากกระดูกอ่อน ซึ่งไม่แข็งแรงเท่ากระดูกและโดยทั่วไปแล้วจะเกิดฟอสซิลได้ไม่ดีนัก ดังนั้นฟอสซิลของเมกาโลดอนส่วนใหญ่ที่อยู่รอดมาจนถึงปัจจุบันก็คือฟัน เช่นเดียวกับฉลามสมัยใหม่ เมกาโลดอนสูญเสียฟันและงอกใหม่อย่างต่อเนื่อง โดยมีอุปทานที่สร้างใหม่อยู่ตลอดเวลาที่เก็บไว้ในขากรรไกรของมัน ต้องขอบคุณสายพานลำเลียงฟันที่เรียกว่านี้ ฉลามบางตัวสามารถสูญเสียและแทนที่ฟันนับหมื่นตัวได้ตลอดช่วงชีวิตของมัน Haviv Avrahami ผู้ร่วมวิจัยในการศึกษาระดับปริญญาเอกจาก Department of Biological Sciences ที่ North Carolina State University ใน Raleigh บอก Live Science ในอีเมล

“นั่นจะเหมือนกับว่าเราสูญเสียฟันน้ำนมประมาณ 20 ซี่ทุกเดือน” Avrahami กล่าว

ฟันปกติข้างฟันที่เสียรูปจากฉลามสองสายพันธุ์: Otodus megalodon และ Carcharhinus leucas ที่สูญพันธุ์ไปแล้วซึ่งยังคงอยู่ในปัจจุบัน(เครดิตรูปภาพ: Matthew Zeher)(เปิดในแท็บใหม่)

เพื่อค้นหาสิ่งที่อาจเป็นรากฟันของเมกาโลดอนที่แยกออก นักวิจัยได้เจาะฟันฉลามฟอสซิลหลายร้อยตัวในคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์วิทยาศาสตร์ธรรมชาตินอร์ทแคโรไลนาในเมืองราลี พวกเขาพบตัวอย่างความผิดปกติของฟันแยกที่ผิดปกติเพียงสองตัวอย่างเท่านั้น: ฟันสองซี่จากฉลามกระทิงCarcharhinus leucas ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่อาศัยอยู่เคียงข้างเมกาโลดอนเมื่อหลายล้านปีก่อน (แต่มีขนาดเล็กกว่ามาก โดยมีความยาวลำตัวสูงสุดประมาณ 12 ฟุต หรือ 3.7 ม.) และยังคงวนเวียนอยู่ในปัจจุบัน 

พวกเขาวัดฟันที่บิดเบี้ยวควบคู่ไปกับฟันปกติของฉลามทั้งสองสายพันธุ์ จากนั้นจึงทำการ ตรวจ เอกซเรย์คอมพิวเตอร์หรือซีทีสแกนเพื่อทำแผนที่โพรงเยื่อในฟันฉลามตัวผู้และเครือข่ายหลอดเลือดภายในฟันเมกาโลดอน และดูว่ามันอาจมีได้อย่างไร ที่พัฒนา. 

การวิเคราะห์ของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าเจมิเนชันมีแนวโน้มมากกว่าการหลอมรวมเพื่อสร้างฟันคู่ โดยพิจารณาจากตำแหน่งที่ฟันผุของเยื่อกระดาษและเครือข่ายแตก “และการขาดความผิดปกติของรากที่สำคัญ” ในฟันคู่ทั้งหมด ตามการศึกษา ฟันแยกก็มีความสมมาตรมากเช่นกัน ซึ่งจะไม่เกิดขึ้นหากเกิดจากการรวมตัวของฟันสองซี่เข้าด้วยกันในระยะการพัฒนาที่ต่างกัน นักวิทยาศาสตร์รายงาน

ต้นตอของเรื่อง

สำหรับสิ่งที่อาจเป็นสาเหตุของพยาธิวิทยา ความเสียหายที่กระทบกระเทือนจิตใจต่อตาของฟันจากบาดแผลที่ถูกแทงเป็นสาเหตุที่เป็นไปได้มากกว่าโรคหรือการติดเชื้อ ซึ่งฉลามมักจะยักไหล่ Avrahami อธิบาย “ฉลามเป็นสัตว์แปลกที่พวกมันสามารถต้านทานการติดเชื้อได้เป็นพิเศษ” เขากล่าว ด้วยเหตุผลดังกล่าว “ฟันที่ผิดรูปอื่นๆ ในปลาฉลามจึงมีโอกาสเกิดขึ้นจากการบาดเจ็บ” เขากล่าวเสริม เป็นที่ทราบกันดีว่าฉลามกระทิงสมัยใหม่กินเหยื่อที่มีหนามแหลมคมซึ่งอาจทำให้เกิดการบาดเจ็บ เช่น ปลากระเบน ปลากระเบน และเม่นทะเล และแม้ว่าเมกาโลดอนคิดว่าเป็นเหยื่อของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลเป็นส่วนใหญ่ และบางทีอาจเป็นปลาและเต่า อาหารของมันก็อาจมีความหลากหลายมากกว่า เกินคาดรวมถึงสิ่งมีชีวิตในทะเลที่มีอาวุธป้องกันแหลมคม 

ด้วยฟันประมาณ 300 ซี่ เมกาโลดอนไม่น่าจะมีปัญหากับฟันหักเพียงซี่เดียว แต่ถ้าตาของมันได้รับบาดเจ็บจากหนามหรือกระดูกสันหลังที่ติดอยู่ในกรามของฉลามตัวใหญ่ “มันอาจทำให้สัตว์ได้รับความเจ็บปวดอย่างมาก อาจทำให้ล่าได้ยากขึ้น” Avrahami กล่าว

การมองอย่างใกล้ชิดของฟันเมกาโลดอนไม่เพียงแต่ให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับความผิดปกติของฟันในปลาฉลามเท่านั้น นอกจากนี้ยังทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับว่าพยาธิสภาพของฟันสองซี่ที่พบได้บ่อยในสัตว์อื่นที่มีการเปลี่ยนฟันอย่างต่อเนื่องเช่นไดโนเสาร์ (รวมถึงนกที่มีฟัน) และจระเข้ Avrahami กล่าวโฆษณา

“ฉันเคยเห็นฟัน Hadrosaur มากมายในชีวิตของฉัน ซึ่งเป็นไดโนเสาร์ที่มีสายพานลำเลียงแบตเตอรี่แบบฟันที่กว้างขวาง และไม่มีฟันซี่เดียวที่มีลักษณะฟันสองซี่ ทำไม??” เขาถาม. “ดังนั้น ฉันหวังว่านักวิจัยในอนาคตจะสำรวจเรื่องนี้ให้มากขึ้น”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.